Bilingual Kids – How to keep your child’s language skills flowing during quarantine

Kids laughing reading a TimTimTom bilingual Book

Remember to use the child’s not so strong language throughout the day

Use your target language in your daily activities – cooking, helping around the house (laundry, making the bed, DIY project).

 

New Vocabulary in the target language

Think about the vocabulary you would like your child to learn, try to use new words to start a conversation and create questions. For example instead of saying “I like XYZ”, say “I adore XYZ”, “I relish XYZ”…

 

Plan in advance which language to use with your child

Make yourself a plan, so you don’t forget or end up using the stronger language by mistake. Monday breakfast is Spanish, but that evening’s bedtime story is in English, or all lunches this week is Spanish.  Plan according to the vocabulary you would like them to learn or work on. For example, if you read a book about Underwater Animals, then create an underwater world during bathtime and maybe re-use the vocabulary from the book or if you played soccer/football in the afternoon, read a Football story in the evening.

TimTimTom Soccer book champions 

Use Music as a language learning tool for your children

I love re-telling the story that my kids used to try to avoid speaking Spanish all the time, they understood it, but speaking Spanish was harder work.  It was frustrating for me to say the least, after all, it is my mother tongue and I often had the feeling they were missing out on my language.  Then “Despacito” came out, yes that earworm!! (can I say this in English or am I just translating the German word “Ohrwurm” into English?  I mean a song that you cannot get out of your brain).  My kids understood the words, not necessarily the language I wanted my 10-year-old daughter to know, but hey beggars can’t be choosers, they could dance to the song and they became the cool kids in class.  Suddenly, Spanish was not just Mommy’s language, but a useful language. Thanks to Luis Fonsi my kids started speaking Spanish to me…Total AHA-Moment…Yeayyy!!

 

Read Books in your kids’ languages

Make sure to read books in the languages your child speaks or understands.  Don’t focus only on one language, because you think it is the language the kids hear least.  Reading should be fun and not connected to “work”, especially for younger kids.  The cool thing is that reading, regardless of which language is read in, helps for reading overall, even for the other language.

 TimTimTom Ballet Story ballet dancers celebrating

Call your Loved ones

Not only is it good for language development, different people use different words, but also it shows your kids a sense of belonging and empathy during these rather trying times.  Grandma will relish a call from the little ones, even if she is sitting on the other side of the world.

 

Go out on a Language Treasure Hunt

Go outside and make the kids find things in their target language (a red flower, the leaf of a fern, a stone in heart shape). You can even have them do some sport in between all the treasure hunting (jumping jacks, quick sprints, bunny jumps).  And afterward use their treasures to jointly put together an arts and crafts project (leaves, stones, grasses, sticks).

What other activities can your think of or maybe have you used that have been helpful on your bilingual rollercoaster ride with kids?

 

Muchos nos han pedido, que escribamos algunos artículos en español para nuestros lectores hispanohablantes, asi es que aquí va el primero, de muchos…esperamos 😍

 Niños bilingües como seguir practicando los idiomas en casa durante la cuarentena

 

Consejitos para que los niños bilingües sigan practicando sus idiomas durante la cuarentena

 

Usa el idioma menos fuerte en tus actividades cotidianas

 

Habla con tu niño o niña en su idioma menos fuerte durantes tus actividades diarias: cocinar, ayudar en la casa (lavar la ropa, hacer la cama, algún proyecto de bricolaje – p.ej.: pintar el patio).

 

Vocabulario nuevo en el idioma menos fuerte

Planea de antemano el vocabulario que te gustaría que tu hijo aprenda. Trata de usar palabras nuevas para comenzar una conversación y crear preguntas. Por ejemplo, en lugar de decir “Me gusta XYZ”, di “Adoro XYZ”, “Me encanta XYZ” …

 

Planifica con antelación qué idioma vas a usar con tu hija o hijo

Hazte un plan, de esa manera no te olivdarás de usar el idioma “correcto” por error. El desayuno del lunes es en español, pero el cuento antes de dormir es en inglés. O quizás, todos los almuerzos de esta semana en español. Planifica de acuerdo con el vocabulario que te gustaría que aprendieran los chicos. Por ejemplo, si lees un libro sobre animales subacuáticos, crea un mundo submarino durante la hora del baño y tal vez puedas reutilizar vocabulario que la niña ha aprendido del libro. Si por la tarde jugaron al fútbol por la noche, lee una historia sobre el fútbol.

Three soccer balls

Usa la música como herramienta de aprendizaje de idiomas

Me encanta volver a contar esta anécdota, cuando mis hijos eran pequeños siempre trataban de evitar hablar español, lo entendían, pero para ellos hablar en español les era más difícil. Fue una situación muy frustrante para mí, después de todo, es mi lengua materna. A menudo tuve la sensación de que les había defraudado. Fue entonces que se lanzó “Despacito”, sí, esa canción que la tocaban y tocaban y volvían a tocar. Gracias a Luis mis hijos comenzaron a hablarme en español … totalmente uno de esos momentos AHA … Yeayyy !!

 

Lee libros con tus hijos en los dos (o mas) idiomas que ellos hablen/entiendan

Lee en ambos idiomas, no solo en el idioma menos fuerte. No te concentres en solo un idioma, pensando que es lo correcto, porque tus niños pasan menos tiempo con un idioma que el otro. La lectura debe ser algo que los niños conectan con diversión, por eso es bueno que escuchen historias en ambos idiomas., especialmente para los mas pequeñines. Lo increible es que la lectura, independientemente del idioma en que se lea, ayuda a la lectura en general, incluso para el otro idioma.

TimTimTom bilingual book's dolphin going for a dive

Llama a tus seres queridos

No solo es bueno para el desarrollo del lenguaje, diferentes personas usan diferentes palabras, sino que también les muestra a tus hijos un sentido de pertenencia y empatía durante estos tiempos difíciles. A la abuelita segura que le encantará escuchar de los chiquitos, incluso si está al otro lado del mundo.

 

Organiza una búsqueda de tesoros en tu idioma

Sal a la naturaleza y deja que los niños encuentren cosas en la naturaleza en su idioma menos fuerte (una flor roja, una hoja de un helecho, una piedra en forma de corazón). Incluso puedes organizar actividades deportivas que tienen que lograr mientras buscan los tesoros (saltos, carreras rápidas, saltos de conejito). Y al final pueden juntos usar los tesoros para armar un proyecto de manulidades (hojas, piedras, hierbas, palos).

 

Que otras actividades se te ocurren o haces con tus hijos a menudo que te han servido en tu viaje lingüístico.

 

 


Personalized Book for Bilingual children

Bilingual, Personalised Books for Kids by TimTimTom!

A bilingual and personalized story that will spark your kid’s imagination and language ability.

You can customize the name and look of the child and choose any combination of two out of ten available languages.

(Some available language combinations: English-Spanish, English-German, English-Russian, English-Chinese, English-Portuguese, English-Italian, English-Dutch, English-French, French-German, Russian-German, Spanish-German.)

The books are now also available in one language

TimTimTom – Reading in Two Languages is Double the Fun

 

by TimTimTom .

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